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Comment lire les textes culturels et interpréter les tendances ?

Comment les chrétiens devraient-ils interpréter la culture ? Vanhoozer propose de lire les textes culturels dans leurs propres termes et à la lumière de la Parole biblique. « Le but d’une telle lecture est la compréhension de la foi : discerner le sens des textes et des tendances à la lumière de l’Evangile de Jésus Christ » (p.44). « Ce que Jésus a dit à propos des arbres et des prophètes s’appliquent également aux textes culturels : vous les reconnaîtrez à leurs fruits » (Matt 7/16).
Pour cela, un travail de discernement est nécessaire. Vanhoozer ne nous apporte pas seulement des fondements théoriques. Il nous offre également un ensemble de conseils pratiques. Et, par exemple, il nous demande d’éviter des jugements précipités sur la base de critères superficiels. Ainsi, il n’est pas suffisant de percevoir « les mauvaises choses (« bad works ») dans un film. Plus important est de savoir ce que ce texte culturel fait de ces mauvaises choses et quels effets il produit en les mettant en scène de cette façon » (p.53). L’intention de Vanhoozer est de nous apporter les outils pour que nous puissions nous même exercer un discernement. D’ailleurs, la plus grande partie du livre est consacrée à la publication de mémoires réalisés par ses étudiants sur des rhèmes précis. Les chapitres correspondants sont des exercices pour nous apprendre à « lire » la culture d’une manière théologique, c’est à dire « en vue de développer une compréhension chrétienne de ce qui est en train de se passer, pourquoi cela se passe ainsi et comment devrions-nous répondre » (p.9).

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