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“Etudes”, revue de culture contemporaine correspondant à un “Catholicisme d’ouverture”, vient de publier un article sur le protestantisme évangélique en France, d’autant plus bienvenu qu’il est écrit par un chercheur, pionnier de la recherche sociologique en ce domaine et auteur d’un livre récent sur ce champ: “Du ghetto au réseau”, un ouvrage de référence désormais incontournable (2).

Dans cet article, Sébastien Fath nous propose un état des lieux. Depuis le début des années 50, les effectifs de cette mouvance ont été multipliés par 7 et le protestantisme évangélique avoisine 400 000 personnes. L’auteur énonce les atouts sociaux de ce mouvement. Dans la perspective de la montée de l’autonomie et de la subjectivité, “l’accent sur l’épanouissement individuel, la dimension thérapeutique et l’expression émotionnelle, constitue une première clef de l’essor évangélique”. A coté de la dimension de la “self-religion”,”joue aussi l’attrait de la norme vécue dans des structures de plausibilité alternative”. Dans des “communautés d’espérance”, la convivialité évangélique, articulée au “grand récit” biblique, procure au croyant un horizon qui donne un sens à sa vie.

Il y a là une dynamique sociale forte qui se manifeste dans des “fraternités électives”. Mais à la marge, des dérives peuvent apparaitre: “dérives d’une autorité charismatique”, sans contre-pouvoirs suffisants; “dérives insulaires”, repli dans un ghetto.

Sébastien Fath conclut cet état des lieux sur une perspective d’avenir: le développement d’une communication en réseau tant sur le plan national que sur le plan international. Le protestantisme évangélique propose “un modèle avec lequel Rome, Genève et Marianne doivent désormais compter”. C’est un vecteur d’innovation et de diversification de l’offre chrétienne en réponse au nouvel univers social et culturel.

(1) Fath (Sébastien). Les protestants évangéliques français. La corde raide d’un militantisme sans frontière. Etudes, octobre 2005, p.351-361. La revue: Etudes, est publiée à l’initiative des Jésuites, et présente des articles dans des champs très divers. Avec 11000 abonnés, elle figure parmi les grandes revues de culture générale. Etudes 14, Rue d’Assas. 75281 Paris Cédex 06. Tél 01 44 39 48 04

(2) Fath (Sébastien). Du ghetto au réseau. Le protestantisme évangélique en france 1800-2005. Labor et Fides, 2005